Le rôle du Canada dans la mission OSIRIS-REx

OSIRIS-REx

En faisant partie de la mission OSIRIS-REx de la NASA, le Canada a une occasion unique de mettre en valeur son savoir-faire technique et scientifique.

L'Agence spatiale canadienne fournit à la mission OSIRIS-REx un altimètre laser (OLA) qui peut balayer l'astéroïde à une distance pouvant aller jusqu'à sept kilomètres. Elle soutient aussi :

Voici plus d'explications sur l'instrument OLA et sur les experts derrière la recherche canadienne effectuée pour la mission OSIRIS-REx.

Un laser canadien produira une carte 3D d'un astéroïde et aidera à repérer le meilleur site d'échantillonnage pour la mission OSIRIS-REx de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). (Source : Agence spatiale canadienne.)

Pour avoir fourni l'instrument OLA, le Canada recevra une portion de l'échantillon intact qui sera rapporté.

Un établissement canadien sera bientôt choisi pour stocker l'échantillon en vue de le préserver et de permettre son étude par des scientifiques canadiens.

OLA : l'altimètre laser d'OSIRIS-REx

L'instrument OLA servira à :

Tim Haltigin de l'Agence spatiale canadienne, gestionnaire de mission canadien d'OSIRIS-REx, décrit l'instrument OLA (altimètre laser d'OSIRIS-REx), la contribution du Canada à la mission. (Source : NASA/Goddard Space Flight Center.)

Fonctionnement de l'instrument OLA

L'instrument OLA sera le lidar à balayage le plus perfectionné jamais utilisé dans l'espace.

En orbite autour de l'astéroïde, l'instrument OLA fait appel à deux lasers :

L'instrument OLA comprend deux parties : un boîtier électronique (à gauche), qui collecte les données, et la tête du capteur (à droite) qui contient deux lasers qui émettront de brèves pulsations ainsi qu'un récepteur qui captera les faisceaux réfléchis par la surface de l'astéroïde Bennu. (Source : NASA/Goddard Space Flight Center.)

Les scientifiques se serviront de la carte 3D produite avec l'instrument OLA pour cibler des sites d'échantillonnage possibles sur l'astéroïde Bennu. Les données d'OLA aideront à répondre aux questions suivantes :

  • La sonde OSIRIS-REx peut-elle atteindre le site?
  • Est-ce que la sonde peut prélever un échantillon à cet endroit sans être endommagée?
  • Y a-t-il assez de matière meuble à prélever?
  • À quelles questions scientifiques peut-on répondre en prélevant un échantillon à cet endroit?
Professeur Michael Daly
Manar Al Asad
Jeff Seabrook

Pr Michael Daly, scientifique en chef de l'instrument OLA, Université York (à gauche); Manar Al Asad, scientifique en second de l'instrument OLA et chercheure en sciences planétaires, Université de la Colombie-Britannique (au centre); Jeff Seabrook, Ph. D., scientifique en second de l'instrument OLA, Université York (à droite). (Sources : Université York, Dylan Hamm, Photos Unlimited LLC.)

OSIRIS-REx : une occasion exceptionnelle pour les experts canadiens

Équipe de développement et des opérations de l'instrument OLA

L'instrument OLA a été fabriqué pour l'ASC par MDA, entité commerciale de Maxar Technologies, avec la contribution importante du sous-traitant Optech.

Il s'agit d'un hybride de deux autres technologies de MDA : le lidar de la station météorologique de l'ASC embarquée sur l'atterrisseur martien Phoenix et un instrument envoyé dans l'espace en  à bord de l'eXperimental Satellite System-11 (XSS-11) de la force aérienne américaine.

Pr Michael Daly de l'Université York, expert en technologie lidar et ancien membre de l'équipe canadienne de l'atterrisseur martien Phoenix, est le scientifique en chef de l'instrument OLA. Il est secondé par :

Ces scientifiques, de concert avec des ingénieurs de MDA chargés du soutien des instruments, planifient les observations scientifiques, utilisent l'instrument OLA et veillent à ce qu'il demeure en bon état. L'ASC gère l'ensemble des opérations entourant l'instrument OLA.

Depuis des dizaines d'années, les scientifiques étudient des météorites récupérés sur le sol canadien et ailleurs dans le monde. Mais quand les météoroïdes traversent l'atmosphère, ils sont exposés à des températures extrêmes qui brulent certains des principaux indices que les scientifiques recherchent depuis longtemps.

L'analyse de l'échantillon intact rapporté par OSIRIS-REx pourrait révolutionner notre compréhension de l'histoire du Système solaire, de la formation de notre planète et peut-être de l'origine de l'eau et de la vie sur Terre.

Scientifiques d'établissements canadiens

Des chercheurs de partout au Canada ont été choisis pour réaliser des recherches qui aideront à éclaircir le mystère entourant les caractéristiques physiques, chimiques et géologiques de Bennu. Ces équipes de recherche font partie de la grande équipe de la mission OSIRIS-REx et sont dirigées par :

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