Qu'est-ce que l'assistance gravitationnelle?

Description

Publié le 21 septembre 2017

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Qu'est-ce que l'assistance gravitationnelle?

2017-09-21 - Saviez-vous qu’un engin spatial peut modifier son orbite en utilisant la gravité d’une planète?

Par exemple, le 22 septembre 2017, la sonde spatiale OSIRIS-REx utilisera la gravité terrestre pour changer son orbite, ce qui l’aidera à se rendre jusqu’à sa destination : l’astéroïde Bennu.

Grâce à cette assistance gravitationnelle, OSIRIS-REx atteindra Bennu en août 2018.

Pour en savoir plus sur la mission OSIRIS-REx : http://asc-csa.gc.ca/fra/satellites/osiris-rex.

(Source : Agence spatiale canadienne.)

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Transcription

Bonjour, je m’appelle Tim et j’aime la science.

Saviez-vous qu’un engin spatial peut utiliser la gravité d’une planète pour modifier son orbite?

Il se sert alors de ce qu’on appelle l’assistance gravitationnelle. Mais qu’est-ce que c’est exactement et pourquoi en avons-nous besoin?

Tout d’abord, envoyer quelque chose dans l’espace à partir de la Terre est difficile. Mais l’envoyer très loin dans le système solaire est encore plus difficile! C’est là où l’assistance gravitationnelle entre en jeu.

En fait, le principe est plutôt simple.

À mesure qu’un engin spatial s’approche d’une planète, il est de plus en plus attiré par sa gravité. Plus il est près, plus la force gravitationnelle agit sur lui.

Mais n’oubliez pas… la planète n’est pas immobile. Elle est en mouvement dans l’espace, et ce mouvement tire l’engin spatial avec elle.

Et lorsque l’engin spatial se déplace dans le champ gravitationnel de la planète, il lui « vole » un peu de son énergie, ce qui donne une nouvelle courbe à sa trajectoire et fait changer son orbite. Par exemple, lorsque la sonde spatiale OSIRIS-REx a été lancée en septembre 2016, la fusée n’était pas assez puissante pour l’envoyer jusqu’à sa destination : l’astéroïde Bennu. Nous avons donc dû trouver une façon d’utiliser une force de la nature pour lui donner un coup de pouce!

Dans ce cas-ci, OSIRIS-REx a dû faire le tour du Soleil et revenir vers la Terre un an plus tard. Elle utilise ensuite la gravité terrestre pour changer son orbite, ce qui l’aidera à se rendre jusqu’à Bennu.

Avec cette assistance gravitationnelle, OSIRIS-REx atteindra Bennu en août 2018.

D’ici là, suivez l’aventure sur le Web et préparez-vous à vivre ce qui sera certainement une mission formidable.

Oh, je dois y aller, et hop, l’assistance gravitationnelle !

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